Riesgo del mercurio proveniente de las lámparas fluorescentes en China: situación actual y perspectivas de futuro

La iluminación eficiente es una de las principales medidas para hacer frente a la escasez de energía eléctrica y a la mitigación del cambio climático,  se espera que las lámparas fluorescentes dominen el mercado de la iluminación en China durante los próximos años. El informe “Riesgo del mercurio proveniente de las lámparas fluorescentes en China: situación actual y perspectivas de futuro” (ir al informe) presenta una visión general de las emisiones de mercurio y el riesgo durante la producción y eliminación de las lámparas fluorescentes, también se analizan medidas para reducir el riesgo del mercurio a través de la reducción en la fuente y gestión de residuos sólidos. Las lámparas fluorescentes fabricados en China utilizan  grandes cantidades de mercurio (hasta 40 mg por lámpara) debido a la prevalencia de dosificación manual de mercurio líquido, que también libera cantidades significativas de mercurio al medio ambiente. La actualización de las tecnologías de dosificación de mercurio e instalaciones de fabricación redujo significativamente el contenido de mercurio en lámparas fluorescentes, ahora la mayoría contiene menos de 10 o 5 mg por lámpara. Los estudios de higiene ocupacional mostraron las principales  emisiones de mercurio se producen durante la producción de la lámpara fluorescente, particularmente en las instalaciones que utilizan mercurio líquido en la dosificación, las cuales contaminan el ambiente de trabajo y los alrededores de los sitios de producción,  lo que genera un riesgo para la salud crónica a los trabajadores causando alteraciones en el sistema nervioso.

Se estima que las lámparas fluorescentes aportan el 20% aproximadamente del mercurio que entra con los residuos sólidos urbanos en China. Incluso aunque el reciclaje de las lámparas fluorescentes presenta una importante oportunidad para capturar el mercurio que contienen, es difícil y no es rentable a reducir el riesgo del mercurio en el contexto más amplio de mercurio
control de la contaminación en China. A la luz de las emisiones de mercurio significativas asociadas con la generación de electricidad en China, se propone que la reducción de las emisiones de mercurio y el riesgo asociado con las lámparas fluorescentes deben  lograr principalmente a través de la reducción de su contenido de mercurio por los fabricantes, mientras que los programas de reciclaje deben centrarse en los residuos de productos que contienen mercurio elementales en lugar de lámparas fluorescentes para recuperar el mercurio de la corriente de residuos de forma rentable.

 

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